Canela: un antojo estacional con [poderosos] beneficios para la salud

La canela es una especia sabrosa, aromática y rica en antioxidantes. Echemos un vistazo a todos los notables beneficios para la salud y las tradiciones en las que se pone a prueba esta especia distintiva.

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Canela

¿La canela tiene beneficios para la salud? Foto vía Shutterstock

¿Qué es la canela?

La canela, procedente de la corteza de varias especies de árboles, es una especia apreciada por su sabor aromático y sus propiedades medicinales. Su distintivo sabor dulce y picante realza los platos dulces y salados, mientras que su uso histórico en la medicina tradicional resalta su perdurable importancia cultural y sus posibles beneficios para la salud.

Hablamos con la dietista Trista Best . Ella nos dijo que la canela verdadera (canela de Ceilán) es antiinflamatoria y hay muchos estudios que respaldan este hecho. La inflamación crónica de bajo nivel causa estrés oxidativo en el cuerpo que conduce a muchas de las afecciones crónicas comunes en las naciones occidentales. Las más comunes de estas afecciones causadas y/o exacerbadas por la inflamación incluyen enfermedades cardíacas, obesidad y diabetes.

Adoptada en cafés y panaderías locales, el sabor profundo y suave y el aroma distintivo de la canela son omnipresentes. Personalmente, el té Chai casero con canela sigue siendo uno de los favoritos de la temporada y evoca acogedores recuerdos de la cocina con su delicioso aroma.

Tipos de canela

¿Alguna vez te has preguntado cuántos tipos de canela existen?
Bueno, la canela no es sólo una especia que sirve para todos. De hecho, existen varias variedades, cada una con su sabor y características únicas. ¡Exploremos el maravilloso mundo de la canela! 1. Cinnamomum verum (Canela de Ceilán): Canela de Ceilán, también conocida como canela verdadera. Proviene de Sri Lanka y el sur de la India, pero también puedes encontrarlo en México y África Oriental. La canela de Ceilán tiene una textura más suave en comparación con otros tipos y ofrece un perfil de sabor más herbáceo y sabroso. Es perfecto para añadir un dulzor sutil a tus platos sin abrumarlos.

2. Cinnamomum burmannii (Korintje Cinnamon): A veces se le llama canela Korintje. Esta variedad tiene un sabor más suave y es bastante popular en Estados Unidos, donde constituye una parte importante de las importaciones de canela. Conocida por su versatilidad, la canela Korintje se puede utilizar en una amplia gama de recetas, desde productos horneados hasta platos salados, añadiendo un toque de calidez y aroma.

3. Cinnamomum cassia (Canela de Saigón): a menudo se confunde con la verdadera canela de Saigón, pero normalmente es Cinnamomum cassia. Originaria del sudeste asiático, particularmente de Vietnam, la canela de Saigón es más dulce y menos picante que otros tipos. Se encuentra comúnmente en los supermercados y es excelente para agregar un toque de dulzura a postres y bebidas.

4. Cinnamomum loureiroi (Canela Real): También se la conoce como Cinnamomum loureiroi.
Esta variedad es un poco más difícil de conseguir, pero vale la pena buscarla. Cultivada principalmente en el centro de Vietnam, la canela real es conocida por su intenso dulzor y picante, lo que le da a sus platos un impulso de sabor como ningún otro. ¡Su nombre incluso insinúa su asociación histórica con las cortes reales! Bueno, estas cuatro variedades principales (Ceilán, Korintje, Saigón (a menudo cassia) y Royal) ofrecen una amplia gama de sabores y aromas para realzar sus creaciones culinarias. Ya sea que esté horneando, cocinando o simplemente disfrutando de una taza caliente de té especiado con canela, hay canela disponible para satisfacer sus papilas gustativas.

Beneficios para la salud de la canela

Poder antioxidante: según la medicina alternativa y complementaria basada en la evidencia, la canela es rica en polifenoles, que actúan como poderosos antioxidantes que combaten el estrés oxidativo y la inflamación en el cuerpo, reduciendo potencialmente el riesgo de enfermedades crónicas. [1]

Salud del corazón: los estudios sugieren que la canela puede contribuir a reducir los niveles de colesterol y triglicéridos, apoyando así la salud del corazón y reduciendo el riesgo de enfermedades cardíacas. [2]

Manejo del azúcar en sangre: como se ve en Journal of Diabetes Science and Technology, se ha demostrado que la canela mejora la sensibilidad a la insulina, regula los niveles de azúcar en la sangre y reduce el riesgo de complicaciones relacionadas con la diabetes, lo que la hace beneficiosa para las personas con diabetes o resistencia a la insulina. [3]

Propiedades antiinflamatorias: las investigaciones han demostrado que la canela posee propiedades antiinflamatorias que pueden ayudar a prevenir la inflamación crónica y las enfermedades asociadas. [4]

Protección contra enfermedades neurodegenerativas: Los componentes de la canela han demostrado potencial para inhibir la acumulación de proteína tau en el cerebro, que está asociada con enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer, lo que sugiere un posible papel en la protección contra tales afecciones.

Prevención de infecciones bacterianas y fúngicas: el compuesto activo de la canela, el cinamaldehído, tiene propiedades antimicrobianas que pueden ayudar a prevenir infecciones bacterianas y fúngicas, particularmente en el tracto respiratorio.

Control de peso: algunos estudios sugieren que la canela puede ayudar a perder peso al estimular el metabolismo, aunque se necesitan más investigaciones para confirmar este efecto de manera concluyente. [5]

Incorporar canela a tu dieta puede ofrecer varios beneficios para la salud, pero es esencial consumirla como parte de una dieta equilibrada y un estilo de vida saludable para obtener resultados óptimos.

¿Qué tipo de canela es más saludable?

La canela de Ceilán es la mejor opción para quienes desean comer canela por sus beneficios para la salud, ya que es mucho más baja en cumarina que la canela casia. La cumarina es un compuesto que se encuentra en niveles elevados en la canela casia y, en grandes cantidades, es perjudicial para el hígado y puede provocar graves problemas de salud.

Si desea aprovechar los beneficios de la canela para el azúcar en sangre sin el riesgo potencial de la cumarina, quédese con Ceilán. Este tipo de canela también ofrece polifenoles que favorecen la salud.

Efectos secundarios de la canela

Hablamos con el Dr. Kevin Huffman , quien fundó American Bariatric Consultants, para descubrir qué podría hacer que la canela sea riesgosa. Explicó que, aunque la canela es generalmente segura cuando se usa como especia en los alimentos, pueden ocurrir efectos secundarios al comer grandes cantidades de canela o al tomar suplementos que contienen canela de manera regular.

El daño hepático es una posible preocupación, especialmente debido a su contenido de cumarina: altas dosis de canela (específicamente, grandes cantidades de canela casia) pueden causar problemas hepáticos.

Uno de los muchos efectos secundarios de la canela, tanto en forma seca como líquida, son las reacciones alérgicas, que incluyen llagas en la boca, hinchazón e incluso dificultad para respirar (las alergias a especias como la canela le pueden ocurrir a cualquier persona, pero son un poco más comunes en los niños que en los niños). adultos).

La canela también puede causar irritación en la boca o la piel, especialmente en personas con boca o piel sensible.

Otro posible efecto secundario de esta especia son sus efectos reductores del azúcar en sangre (lo cual es beneficioso para las personas con diabetes), pero puede producirse hipoglucemia cuando las personas que toman medicamentos que también reducen los niveles de azúcar en sangre consumen dosis altas con regularidad.

Grandes cantidades de especia también son una causa potencial de problemas digestivos, como diarrea, náuseas y malestar estomacal.

Aceite poderoso

Ese olor y sabor tan familiares provienen de un aceite llamado cinamaldehído . En realidad, este aceite se embotella como aceite esencial. Es un aceite antiguo conocido por numerosos beneficios para la salud. [6]

A medida que nuestra cultura busca opciones más saludables que personalicen la salud, la popularidad y el conocimiento sobre el uso de aceites esenciales van en aumento.

Las principales empresas de aceites esenciales tienen su propia marca especial de aceite de canela o una mezcla de aceite con canela.

El aceite esencial de canela es conocido como un remedio natural para la salud. Se utiliza comúnmente para limitar la duración de un resfriado y aliviar el dolor de garganta. La cálida especia marrón está repleta de propiedades antivirales, antibacterianas y antifúngicas.

Es interesante señalar que el aceite esencial de canela se puede obtener de la corteza exterior del árbol o de sus hojas. Las dos variedades principales son:

  • Aceite esencial de corteza de canela
  • Aceite esencial de hoja de canela
  • El uso de un difusor es una forma maravillosa de utilizar este aceite especiado tibio. Respirar el aceite se conoce como aromaterapia. Esto puede disminuir los sentimientos de depresión, desmayo y agotamiento. Este aceite es conocido por aumentar la inmunidad .

    Se puede utilizar tópicamente un aceite esencial de canela. Puede mezclar fácilmente el aceite esencial de canela con aceite de jojoba y colocarlo en una aplicación de rodillo. Se sabe que enrollarlo sobre la piel alivia los dolores y la rigidez en los músculos y las articulaciones. Trata el acné, las erupciones cutáneas y las infecciones de la piel.

    ¿Sabía que también puede usar aceite de canela para nutrir la piel, retardar el aspecto del envejecimiento y mejorar el tono general de la piel?

    Almacenamiento de canela

    Las barritas deben guardarse en un recipiente de vidrio y guardarse en el refrigerador para obtener el mejor nivel de frescura. El lugar fresco y oscuro preserva la calidad de la corteza. Asegúrese de que la tapa esté bien asegurada, eliminando la humedad.

    Para una vida útil óptima, la canela molida fresca se puede conservar en el congelador o en el refrigerador. Se puede conservar hasta unos 6 meses en un armario sin refrigeración. ¡La mejor fuente de frescura es, por supuesto, tu nariz!

    Pensamiento final

    Por último, cabe destacar que era muy valorado por las culturas antiguas. Los practicantes de la medicina egipcia, árabe, china y ayurvédica de todo el mundo la han utilizado durante miles de años.

    Ya sea en forma de extracto, aceite, té o hierba, ha brindado a las personas una amplia gama de aplicaciones culinarias y de salud naturales durante siglos.

    ¡Adelante, disfruta de tu antojo de canela favorito hoy!

Fuentes

Health Insiders se basa en estudios revisados ​​por pares, instituciones de investigación académica y asociaciones médicas. Evitamos el uso de referencias terciarias. Puede obtener más información sobre cómo nos aseguramos de que nuestro contenido sea preciso y actual al leer nuestra política editorial .

[1] Rao PV, Gan SH. Canela: una planta medicinal multifacética. Complemento basado en Evid Alternat Med. 2014;2014:642942. doi: 10.1155/2014/642942. Publicación electrónica del 10 de abril de 2014. PMID: 24817901; PMCID: PMC4003790

[2] Mousavi SM, Rahmani J, Kord-Varkaneh H, Sheikhi A, Larijani B, Esmaillzadeh A. La suplementación con canela afecta positivamente la obesidad: una revisión sistemática y un metanálisis dosis-respuesta de ensayos controlados aleatorios. Clin Nutr. Enero de 2020; 39 (1): 123-133. doi: 10.1016/j.clnu.2019.02.017. Publicación electrónica del 15 de febrero de 2019. PMID: 30799194

[3] Qin B, Panickar KS, Anderson RA. Canela: papel potencial en la prevención de la resistencia a la insulina, el síndrome metabólico y la diabetes tipo 2. J Diabetes Sci Technol. 1 de mayo de 2010;4(3):685-93. doi: 10.1177/193229681000400324. PMID: 20513336; PMCID: PMC2901047

[4] Kawatra P, Rajagopalan R. Canela: poderes místicos de un ingrediente diminuto. Farmacognosia Res. 7 de junio de 2015 (suplemento 1): T1-6. doi: 10.4103/0974-8490.157990. PMID: 26109781; PMCID: PMC4466762

[5] Mousavi SM, Rahmani J, Kord-Varkaneh H, Sheikhi A, Larijani B, Esmaillzadeh A. La suplementación con canela afecta positivamente la obesidad: una revisión sistemática y un metanálisis dosis-respuesta de ensayos controlados aleatorios. Clin Nutr. Enero de 2020; 39 (1): 123-133. doi: 10.1016/j.clnu.2019.02.017. Publicación electrónica del 15 de febrero de 2019. PMID: 30799194

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Laurie Chocholous, PNT

Laurie Chocholous, NTP es una practicante de terapia nutricional. Laurie se graduó de la Asociación de Terapia Nutricional. Ella es una estaf...

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