¿Son los 'nootrópicos' la próxima tendencia de bienestar de la que todo el mundo hablará?

Los nootrópicos podrían ser la moda de salud más reciente para las personas que desean mejorar su rendimiento mental general. Pero, ¿realmente funcionan?

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Nootrópicos: la próxima tendencia de bienestar

Tratamiento cerebral low poly 3D render. Droga nootrópica capacidad humana estimulante salud mental inteligente. Medicina de rehabilitación cognitiva en la enfermedad de Alzheimer y la ilustración del vector del paciente con demencia. Imágenes de Shutterstock

Descripción general de los nootrópicos

Los nootrópicos son medicamentos que mejoran el rendimiento cognitivo general, incluidas habilidades como la memoria, el lenguaje, el procesamiento de la información, la atención, la percepción y el procesamiento del conocimiento. El término 'nootrópicos' se utilizó por primera vez en 1972 cuando la investigación descubrió los beneficios particulares del medicamento piracetam. [3].

En realidad, hay dos tipos diferentes de nootrópicos, los que se producen de forma orgánica en la naturaleza y los que se crean sintéticamente en un laboratorio. Los nootrópicos orgánicos se usan comúnmente como ingredientes en suplementos que estimulan el cerebro.

Los medicamentos nootrópicos se recetan a los pacientes para tratar una serie de afecciones, pero muchas personas los toman sin fines medicinales para mejorar el rendimiento cerebral; se les conoce como " drogas inteligentes ". Existen numerosas sustancias de venta libre que afirman tener algunos efectos potenciadores del cerebro. Estos medicamentos tienen tanta demanda que los farmacólogos trabajan constantemente para desarrollar otros nuevos.

Medicamentos recetados nootrópicos

Los medicamentos recetados más conocidos que se consideran nootrópicos son la anfetamina Adderall (usada como medicamento para bajar de peso), el metilfenidato Ritalin (usado para tratar el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) en niños) y el modafinilo (usado para tratar el sueño) . trastornos ).

Sustancias naturales nootrópicas

Existen numerosos suplementos en el mercado con beneficios nootrópicos. Estos incluyen una colección de vitaminas, nutrientes, aminoácidos y otros ingredientes orgánicos que se han relacionado con la mejora del cerebro, pero estos suplementos varían en términos del impacto que tienen en el rendimiento cognitivo. Algunas de las sustancias orgánicas incluidas en estos suplementos son:

  1. resveratrol

    Esta es una sustancia antioxidante y antiinflamatoria que se encuentra naturalmente en las uvas, el vino tinto , el maní y ciertas bayas. Está clasificado como un nootrópico porque mejora enormemente la memoria. Algunos de sus otros beneficios informados incluyen el fortalecimiento del sistema inmunológico y la salud del corazón. [13]

  2. Bitartrato de colina

    Esta sustancia química del cerebro se convierte en el neurotransmisor acetilcolina, que es una sustancia química del cerebro que se ocupa del aprendizaje y la memoria. Tomar esta sustancia puede mejorar el funcionamiento del cerebro. [10]

  3. Ácido fólico

    Los estudios han demostrado que el ácido fólico mejora la función de la memoria y el pensamiento crítico. Otra investigación ha concluido que las personas mayores con deterioro cognitivo se benefician de tomar ácido fólico de forma regular, demostrando un mejor rendimiento cognitivo en las pruebas. [8]

  4. Ginseng

    Esto proviene de la raíz de la planta Panax que se ha utilizado con fines medicinales durante siglos. Los estudios han demostrado que el ginseng puede mejorar el funcionamiento de la memoria, por lo que es un ingrediente común en los suplementos nootrópicos. [12]

  5. Bacopa monnieri

    Esta es una hierba que se ha utilizado por sus beneficios medicinales durante muchos siglos, principalmente en la medicina ayurvédica. Es un poderoso nootrópico que puede usarse para impulsar el funcionamiento cognitivo en personas sanas. Además, es eficaz para disminuir los síntomas de demencia en los ancianos. [2]

  6. Ginkgo biloba

    Este es un árbol cuyas hojas contienen poderosas propiedades para la salud debido a la presencia de antioxidantes llamados flavonoides . Durante siglos, se ha sabido que es un estimulante eficaz de la memoria. [7]

  7. Creatina

    Este aminoácido mejora el pensamiento crítico y las habilidades de memoria al unirse con fosfato en el cerebro, lo que lleva a la creación de una molécula que sus células luego usan como energía. Cuanto más estrés esté bajo una persona, más efectiva será la creatina. Una dosis de 5 mg de creatina cada día es bastante segura, aunque más que eso puede dañar su sistema. [6]

Usos médicos de los nootrópicos

Médicamente, los nootrópicos se usan para tratar afecciones que incluyen:[3]

  • Ataque
  • Demencia
  • Esquizofrenia
  • Obesidad
  • Narcolepsia y otros problemas del sueño
  • desorden hiperactivo y deficit de atencion

Otros usuarios de nootrópicos

Los estudiantes utilizan con frecuencia los nootrópicos para aumentar la función cerebral y mejorar su rendimiento académico. El uso de drogas inteligentes por parte de los estudiantes ha aumentado con el tiempo, sin embargo, esta es una práctica controvertida, ya que los estudiantes que no toman potenciadores cognitivos la consideran poco ética. Sin embargo, la inmensa presión del desempeño académico a menudo empuja a los estudiantes a tomar drogas inteligentes. [9]

Incidencia del uso de nootrópicos para fines no medicinales

Los estudios han indicado un gran aumento en el número de personas que utilizan estos medicamentos con fines no medicinales en todo el mundo, y en particular en el continente europeo. Esto se conoce como mejora cognitiva farmacológica (PCE).

Un estudio de 2015 indicó que el uso de medicamentos nootrópicos para mejorar el cerebro al menos una vez en el último año fue del 9 %. Este estudio analizó medicamentos como Ritalin, modafinil y Adderall, mientras que un proyecto de seguimiento de 2017 mostró que la tasa era del 14 % [4] . Este resultado se indicó en los 15 países examinados en el estudio.

Eficacia de los nootrópicos

Muchos nootrópicos mejoran en gran medida la salud del cerebro, la memoria, la concentración y el pensamiento crítico; sin embargo, no todos los nootrópicos son iguales. Cuando compre un suplemento nootrópico, asegúrese de investigar los ingredientes cuidadosamente y verifique la calidad y la eficacia del producto.

Beneficios de los nootrópicos

Los nootrópicos pueden tener enormes beneficios para el funcionamiento mental. Tienen la capacidad de mejorar la memoria, la creatividad, la motivación y la concentración. Hay una gran cantidad de investigaciones que muestran que los nootrópicos pueden mejorar condiciones como el Alzheimer, el Parkinson y la enfermedad de Huntington, ya que estas enfermedades afectan las mismas áreas del cerebro que se mejoran al tomar nootrópicos. [11]

Proceso biológico

Los nootrópicos aumentan la cantidad de los neurotransmisores clave dopamina y colina. La dopamina aumenta la motivación y la investigación ha demostrado que también puede tratar eficazmente el TDAH y la enfermedad de Parkinson. [11] La colina es el precursor del neurotransmisor de memoria acetilcolina, que mejora la memoria y el funcionamiento mental.

Curiosamente, es la acetilcolina, una sustancia química del cerebro, la que se agota en enfermedades como la enfermedad de Alzheimer. Por esta razón, los nootrópicos suelen ser muy efectivos para mejorar el estado de los pacientes con Alzheimer. [1]

Otro impacto que tienen los nootrópicos en la salud del cerebro es mejorar el flujo de sangre al cerebro y aumentar la cantidad de oxígeno y nutrientes, lo que mejora en gran medida el funcionamiento del cerebro.[1]

Riesgos de los nootrópicos

Muchos agentes nootrópicos son adictivos, por lo que una vez que comience a tomarlos, es posible que tenga dificultades para detenerse. Además, el efecto real en las personas que por lo demás están sanas no se comprende bien en este momento. Tampoco hay investigaciones sobre el impacto a largo plazo de tomar nootrópicos. [9]

El otro riesgo que corren los estudiantes que toman nootrópicos, particularmente aquellos que están estudiando para ser profesionales, es que estas personas pueden tener éxito en la escuela usando nootrópicos pero luego estar mal preparados en el trabajo cuando dejan de tomarlos.

Otras formas de impulsar el funcionamiento cognitivo

Probablemente, la forma más efectiva de mejorar la salud del cerebro y el funcionamiento cognitivo es hacer ejercicio regularmente. Las investigaciones indican que el ejercicio puede mejorar la memoria, prevenir la demencia y mejorar la salud general del cerebro. Además, reduce el riesgo de desarrollar otras enfermedades. [5]

Otra forma muy popular y sin riesgos de mejorar el funcionamiento cognitivo es la cafeína. Las investigaciones han demostrado que, a pesar de su reputación potencialmente negativa, es saludable beber café con moderación. La cafeína da energía a las personas y mejora la salud del cerebro, y también es un ingrediente clave en muchos suplementos nootrópicos.

13 fuentes

Health Insiders se basa en estudios revisados ​​por pares, instituciones de investigación académica y asociaciones médicas. Evitamos el uso de referencias terciarias. Puede obtener más información sobre cómo nos aseguramos de que nuestro contenido sea preciso y actual al leer nuestra política editorial .

[1] Colucci L, Bosco M, Rosario Ziello A, Rea R, Amenta F, Fasanaro AM. Eficacia de los fármacos nootrópicos con actividad colinérgica en el tratamiento del déficit cognitivo: una revisión. J Exp Pharmacol. 2012;4:163-172. Publicado el 11 de diciembre de 2012. doi:10.2147/JEP.S35326

[2] Davis, Juan. (septiembre de 2018). Clasificación de los mejores suplementos de bacopa monnieri de 2019. Nutrición corporal. Obtenido en línea en https://bodynutrition.org/bacopa/

[3] Froestl W, Muhs A, Pfeifer A. Potenciadores cognitivos (nootrópicos). Parte 1: fármacos que interactúan con los receptores. J Alzheimer Dis. 2012;32(4):793-887. doi: 10.3233/JAD-2012-121186. PMID: 22886028.

[4] Frood, A. (julio de 2018) Uso de 'drogas inteligentes' en aumento. Revista Internacional de Ciencias. Consultado en línea en https://www.nature.com/articles/d41586-018-05599-8

[5] Heid, M. (enero de 2019). Los nootrópicos, o 'drogas inteligentes', están ganando popularidad. ¿Pero deberías tomarlos? Tiempo. Consultado en línea en https://time.com/5509993/nootropics-smart-drugs-brain/

[6] Julson, E. (junio de 2018). Los 14 mejores nootrópicos y medicamentos inteligentes revisados. línea de salud. Obtenido en línea en https://www.healthline.com/nutrition/nootropics#section3

[7] Personal de la Clínica Mayo (2019). Ginkgo. Clínica Mayo. Consultado en línea en https://www.mayoclinic.org/drugs-supplements-ginkgo/art-20362032

[8] Medline Plus (abril de 2015). Ácido fólico. Biblioteca Nacional de Medicina de EE. Obtenido en línea en https://medlineplus.gov/folicacid.html

[9] Naeem, S. (julio de 2010). Inteligencia mejorada: el uso creciente de "drogas inteligentes" entre los estudiantes. The Pharmaceutical Journal. Consultado en línea en https://www.researchgate.net/publication/346725242_Smart_Drugs_A_Review

[10] Wiki de Psychonaut (abril de 2019). Bitartrato de colina. Wiki Psiconauta. Obtenido en línea en https://psychonautwiki.org/wiki/Choline_bitartrate

[11] Suliman NA, Mat Taib CN, Mohd Moklas MA, Adenan MI, Hidayat Baharuldin MT, Basir R. Establecimiento de nootrópicos naturales: mejora molecular reciente influenciada por nootrópicos naturales. Complemento basado en Evid Alternat Med. 2016;2016:4391375. doi:10.1155/2016/4391375

[12]Wikipedia (2019). Ginseng. Wikipedia. Obtenido en línea en https://en.wikipedia.org/wiki/Ginseng

[13]Wikipedia (2019). Resveratrol. Wikipedia. Obtenido en línea en https://en.wikipedia.org/wiki/Resveratrol

Autor
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Dra. Meghan Scott, Licenciatura en Ciencias de la Salud, Licenciatura en Ciencias de la Salud, MBBS, RD

Meghan tiene experiencia en asesoramiento nutricional en cuidados intensivos y a largo plazo, y en la práctica privada. Es una nutricionista deportiva experimentada...

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