Cómo la industria de la salud puede prepararse para futuras pandemias

El brote de COVID-19 ha traído desafíos inesperados a la industria de la salud.

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Visualización del coronavirus que causa la foto COVID-19 – Imagen en Unsplash

Hay muy pocas personas en todo el mundo cuyas vidas no se vieron afectadas por el COVID-19. Desde sufrir la pérdida de seres queridos hasta perder años de valiosa educación, la pandemia tuvo un impacto enorme y duradero en todo tipo de personas e industrias.

Desafortunadamente, los estudios sugieren que las pandemias se volverán cada vez más comunes, y que el cambio climático hará que este tipo de eventos globales sean más probables.

Con eso en mente, el mundo recurrirá a una industria clave en particular, la atención médica, para ayudarnos a preparar nuestro mundo para el futuro contra la posibilidad de próximas pandemias.

Estas son las lecciones que la industria de la salud aprendió de COVID-19 que debe tomar en futuras pandemias en el futuro.

1. Crear EPP adecuado

Uno de los mayores desafíos que enfrentaron el público, las empresas y los proveedores de atención médica al comienzo de la pandemia fue la insuficiencia de EPP .

Había escasez de artículos como visores y máscaras, lo que significa que los trabajadores de la salud estaban contrayendo el virus de los pacientes, creando una escasez de personal justo cuando más se necesitaba.

En el futuro, la industria de la salud debe crear relaciones más cercanas con los proveedores para evitar que la historia se repita.

2. Invertir en productos biofarmacéuticos

La biofarmacéutica es un sector de la industria farmacéutica que crea medicamentos y tratamientos a partir de células vivas, en lugar de sustancias sintéticas.

Esta industria ha sido responsable de grandes avances en medicina, desde la creación de la insulina hasta el descubrimiento de la vacuna contra el COVID-19.

La obtención de servicios como CRO bioanalítica de empresas confiables debería ser una prioridad, al igual que invertir en empresas que se especializan en la investigación y creación de vacunas.

De esa manera, cuando llegue la próxima pandemia, estaremos en una mejor posición para descubrir una vacuna adecuada antes de que demasiadas personas se vean afectadas.

3. Prescribir cambios en el estilo de vida

Un fenómeno que vimos durante la pandemia fue la mayor probabilidad de hospitalización entre las personas con enfermedades existentes.

Algunas de estas enfermedades, como la obesidad y la diabetes tipo 2, estaban relacionadas con el estilo de vida.

Con esto en mente, tomar medidas para mejorar la salud general de la población puede ser invaluable cuando llegue la próxima pandemia. Podría significar que menos personas mueran o terminen en el hospital.

El mejor enfoque para mejorar la salud general es que los médicos prescriban cambios en el estilo de vida (siempre que sea posible) junto con los medicamentos.

La presión arterial alta, por ejemplo, se puede reducir significativamente comiendo menos sal y alimentos procesados ​​y reduciendo el estrés.

Si la población mundial mejora su salud general, no solo estaremos en una mejor posición para hacer frente a la enfermedad, sino que también liberará el tiempo de los profesionales de la salud para hacer frente a enfermedades más agudas.

4. Aumentar el número de miembros del personal

Cuando ocurrió el COVID-19, los hospitales tuvieron que aumentar enormemente su capacidad. Dado que la medicina es un trabajo tan altamente calificado, tapar los agujeros en este sector es mucho más difícil en el cuidado de la salud que en otras industrias.

Por esta razón, los hospitales deben considerar aumentar el reclutamiento para aumentar su fuerza laboral a fin de garantizar la capacidad de los hospitales para hacer frente a cambios inesperados en la enfermedad.

Incluso fuera de la pandemia, la falta de personal es un problema crucial, por lo que centrar la atención en las campañas de contratación es imprescindible para las industrias de atención médica y los gobiernos con sistemas de atención médica nacionalizados.

5. Priorizar a los trabajadores de la salud

No es ningún secreto que los trabajadores de la salud son la columna vertebral de cualquier sistema de salud sólido. A lo largo de la pandemia de COVID-19, los trabajadores de primera línea, incluidos los trabajadores de salud comunitarios, han estado a la altura del desafío desinteresadamente. Ya sea cuidando a los enfermos, asegurándose de que las vacunas lleguen a los más vulnerables, probando y reportando casos, o manteniendo los servicios de atención médica de rutina, sus esfuerzos han sido inmensos.

6. Mejores provisiones de salud mental

Para muchos trabajadores de la salud, la pandemia fue responsable de enormes tasas de agotamiento y problemas de salud mental. Es fácil ver a los médicos y enfermeras como sobrehumanos, pero estar expuestos a tantos factores estresantes día tras día los afecta tanto como a cualquier otra persona.

Si ocurre una pandemia futura, se debe poner más énfasis en velar por el bienestar de los trabajadores de la salud para evitar el agotamiento y el éxodo masivo de miembros del personal una vez que termine la pandemia.

En el desafortunado caso de una futura pandemia, estar preparado valdrá la pena. Estas son solo algunas de las formas en que el sector de la salud puede prepararse para los desafíos que probablemente surjan. Como dice el refrán, ¡más vale prevenir que curar!

EXPLORA MÁS : ¿Cómo ser enfermera puede ayudar a la comunidad local?

7. Distribuir nuevas vacunas a nivel mundial

Para evitar que ocurra la próxima pandemia, debemos aprender de nuestros éxitos con los anteriores. El mayor éxito fue el desarrollo de la vacuna Covid. Fue desarrollado rápidamente, aprobado y puesto a disposición de todos, incluidos aquellos que no pueden pagarlo. Esto salvó innumerables vidas a través de la inmunización y lo hará nuevamente en caso de otra pandemia.

En primer lugar, para simplificar el proceso de desarrollo y aprobación de vacunas, necesitamos aumentar y globalizar la fabricación de vacunas y utilizar más transferencias de tecnología. Esto nos permitirá producir rápidamente grandes volúmenes de la vacuna si es necesario.

En segundo lugar, se necesitan una red de distribución global y cadenas de suministro para hacer llegar las vacunas a quienes las necesitan. Especialmente en los países más pobres con acceso limitado a la atención médica.

Según los datos de Our World, hasta el día de hoy, solo el 14,4% de las personas en países de bajos ingresos han recibido una dosis. Una forma de ayudar a remediar esto es garantizar que las redes de distribución estén a cargo de personas que tengan experiencia y comprendan las necesidades de estas comunidades.

Fuentes

Health Insiders se basa en estudios revisados ​​por pares, instituciones de investigación académica y asociaciones médicas. Evitamos el uso de referencias terciarias. Puede obtener más información sobre cómo nos aseguramos de que nuestro contenido sea preciso y actual al leer nuestra política editorial .

[1] Un nuevo estudio sugiere que el riesgo de pandemias extremas como la COVID-19 podría triplicarse en las próximas décadas: https://www.gavi.org/vaccineswork/new-study-suggests-risk-extreme-pandemics-covid-19-could -aumento-triplicado-venidero

[2] PPE: ¿Qué sucedió realmente durante la primera ola? https://fullfact.org/health/ppe-shortages-first-wave/

[3] CRO bioanalítica: https://www.scorpiusbiologics.com/bioanalytical-services

[4] Haldane, V., De Foo, C., Abdalla, SM et al. Resiliencia de los sistemas de salud en la gestión de la pandemia de COVID-19: lecciones de 28 países. Nat Med 27, 964–980 (2021). https://doi.org/10.1038/s41591-021-01381-y

[5] Abuhammad S. Preparación para futuras pandemias: desafíos para el liderazgo en atención médica. J Healthc Liderazgosh. 12 de septiembre de 2022; 14: 131-136. doi: 10.2147/JHL.S363650. PMID: 36118653; IDPM: PMC9480602.

Autor
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Dr. Allen S. Miller, DC, MS

Especialista en lesiones forenses y traumatismos de tejidos blandos. Director médico, programa de tratamiento de cannabis aprobado por el seguro para el dolor crónico y...

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